100 milions de graus Celsius. És la temperatura que aconsegueix el plasma a l'interior d'un reactor tokamak esfèric ST40, un rècord mundial històric per a una empresa privada. L'empresa anglesa Tokamak Energy amb seu a Oxford, ha aconseguit en tot just cinc anys i ni tan sols 50 milions de lliures una fita històrica que, segons Tokamak, “confirma encara més que els tokamaks esfèrics són la millor solució per al subministrament d'energia de fusió comercial neta, segura, de baix cost, escalable i globalment adaptable”.

Es tracta de gairebé set vegades la temperatura del nucli del Sol, molt superior a l'aconseguida a l'inici de l'any -i ja sorprenent- pel reactor de fusió xinès EAST, que va mantenir els 70 milions de graus centígrads durant 17 minuts. Tokamak Energy no va revelar quant temps es va mantenir el plasma a una temperatura rècord, però l'assoliment va ser verificat per un grup independent d'experts internacionals a través de les més de 25 eines de diagnòstic integrades al ST40.

Els reactors Tokamak construïts en els últims setanta anys (el primer data dels anys cinquanta) són majoritàriament propietat d'organismes públics. Aquests projectes sovint s'han centrat en estudiar el procés de fusió i comprendre els problemes relacionats.

Els 100 milions de graus centígrads no són res nou per als reactors "públics", ho són per a un instrument relativament petit i simple com el de Tokamak. Ara l'empresa centrarà la seva atenció al ST-HTS, un reactor més avançat que entrarà en funcionament dins de dos anys i que hauria de ser el primer pas per a la primera planta comercial real en 2030.

Estem orgullosos d'haver aconseguit aquest punt d'inflexió que ens permet fer un pas cap a una font d'energia nova, segura i lliure de carboni. Quan es combinen amb imants HTS, els tokamaks esfèrics són la forma òptima d'obtenir energia de fusió comercial neta i de baix cost. El nostre pròxim dispositiu combinarà aquestes dues tecnologies líders en el món per primera vegada i és crucial per a aconseguir l'objectiu de proporcionar energia de baix cost amb reactors compactes”, va dir el CEO de Tokamak, Chris Kelsall.