Les bateries de liti seran molt més duradores, barates, més petites i ràpides. L'any vinent, una empresa anomenada Sila Nanotechnologies llançarà les seves noves bateries d'ànode de silici, que reemplacen el grafit en les bateries actuals amb partícules de silici dissenyades amb precisió.

Gene Berdichevsky, CEO de Sila, ha estat treballant en aquest projecte durant molt de temps. Berdichevsky, el setè empleat de Tesla, va treballar amb la bateria original de Roadster, però des de llavors ha mantingut un perfil baix. "Aquesta companyia no tenia un lloc web i va ser sigil·losa durant sis o set anys, perquè no volíem dir que podíem fer alguna cosa quan en realitat no sabíem si seria possible", diu Berdichevsky. "Però ara estem en el punt en el qual estarem en milions de dispositius en 2019".

El que aquests dispositius són, exactament, encara no es pot revelar. Però l'electrònica de consum és el primer objectiu de Sila, tindrà un augment del 20 per cent de necessitat energètica, en relació amb les millors bateries actuals. Els vehicles elèctrics també és un dels objectius, ja que Sila té un acord amb BMW, totes dues parts esperen que les noves bateries surtin a la carretera per a l'any 2023.

Com funciona? Bé, des del punt de vista de la producció, els fabricants de bateries simplement estan canviant el silici de Sila pel grafit. El silici pot emmagatzemar molt més liti que grafit, per la qual cosa s'emmagatzema més energia, però també s'infla molt fins a 300 per cent, la qual cosa pot fer que el silici es trenqui. (I no seria massa pràctic si el seu Apple Watch fora de la grandària d'una poma real cada vegada que es carrega). Sila va dissenyar les seves partícules a escala de micres perquè la inflor ocorri dins de l'estructura de les partícules, amb molt pocs canvis externs.

Resultat pràctic: més espai d'emmagatzematge, per la qual cosa la seva Tesla Model S amb 540 km d'abast podria aconseguir 402 milles amb la mateixa grandària de bateria. Encara que s'han trigat anys a arribar al punt en què podem fer un salt del 20 per cent basat en la química, la indústria de les bateries encara està en els seus inicis. "Estem en la segona era de l'electrificació", diu Berdichevsky. "Queda molt progrés per arribar".